De serie ‘Figuur van de Maand’ wordt enige tijd na elke maand gepubliceerd worden. Het doel is zij die bijzonder vaak in het nieuws zijn geweest of bijzonder werk hebben verricht uit te lichten. Voor februari is het Figuur van de Maand Alexandria Ocasio-Cortez.

Van werken in een tacotent tot uitgroeien naar één van de invloedrijkste Democraten van Amerika. Dit lukte Alexandria Ocasio- Cortez (AOC). Ze staat bekend om haar radicale standpunten; zo wil Ocasio- Cortez een inkomsten belastingschijf van 70 procent invoeren voor Amerikanen die meer dan 10 miljoen dollar verdienen. Bovendien lanceerde ze de Green New Deal waarmee ze Amerika binnen 10 jaar klimaatneutraal, rechtvaardiger en gelijker wil maken. Ocasio- Cortez is een van de 435 afgevaardigden, maar toch blinkt ze uit met drie miljoen volgers op social media, haar jonge leeftijd en zelfverzekerde uitstraling. Tijdens een hoorzitting over geld in de Amerikaanse politiek schetste ze binnen vijf minuten de corruptie die in de politiek plaatsvindt. Het filmpje werd binnen enkele dagen meer dan 38 miljoen keer bekeken. Wie is deze Democraat in Washington en wat moet je over haar weten?

Biografie

Ocasio- Cortez werd in 1989 geboren in de Bronx, ten noorden van Manhattan. Ze laat graag zien dat ze van ver is gekomen en dat ze heeft gevochten voor haar plek in de Amerikaanse politiek. In een campagnefilmpje liet ze weten dat ze is geboren in een stad waar ‘je postcode je lot bepaalt’. Tegen tv-presentator Stephen Colbert liet ze ook duidelijk weten waar zevandaan komt: ‘Ik denk niet dat de president kan omgaan met een meid uit de Bronx’. 

Ze studeerde aan de Universiteit van Boston en behaalde een diploma in de economie en internationale relaties. Vervolgens werd ze actief als een onderwijsdirecteur, maar moest ze van baan veranderen toen er in 2008 een economische crisis ontstond. Ze draaide diensten van 18 uur als serveerster om haar moeder en zichzelf te kunnen voorzien. In een artikel vanCNN liet Ocasio- Cortez in een interview met MSNBC weten dat deze ervaringen haar kijk op de politiek hebben vormgegeven en haar politieke standpunten hebben bepaald: ‘’I understand the pain of working-class Americans because I have experienced the pain.” 

View this post on Instagram

Own your power. . For so many, it’s radical to feel comfortable in your own skin – and to know that you are more than enough, just as you are. . One of my favorite quotes is from Dr. Martin Luther King, Jr: “Everybody can be great…because anybody can serve. You don’t have to have a college degree to serve. You don’t have to make your subject and verb agree to serve. You only need a heart full of grace. A soul generated by love.” . So take up space. Speak up. Hold the door open and take others with you. Accept that you will be criticized no matter what – that is the price of fighting for change and innovation. I consider constructive criticism a blueprint for improvement and a medicine for ego. . Ultimately, the people who get down, stay focused in adversity, and do the thankless work of change are the ones who transform society. We can all be a part of that, if we so choose. We can all knock a door, register our cousin to vote, or educate ourselves on an issue we’re curious about. . We are all capable of awakening and commitment. And because of that, we can all be great. . 📸: @gigilaub

A post shared by Alexandria Ocasio-Cortez (@ocasio2018) on


“I don’t think most of Congress understands how economics works.”


Women like me aren’t supposed to run for office.”
“Our democracy is designed to speak truth to power.”

“People try to identify who is the most likely person to turn out, and what we did is that we changed who turns out. And that changes the whole electorate.”

Van Bronx naar Washington

In 2016 organiseerde ze voor Bernie Sanders the Vermont independent tijdens de presidential primary. In mei 2017 daagde ze congressman Joe Crowley uit die al 20 jaar lang aan het hoofd stond van the Queens county Democratic party. Ocasio-Cortez won de verkiezingen van het kiesdistrict met een socialistisch partijprogramma. Ze werd verkozen als jongste vrouw ooit in het Congres.

Ze maakt duidelijk dat ze echte verandering wil brengen in Washington. Ocasio- Cortez streeft naar Medicare voor iedereen, een universele baangarantie en immigratie en strafrechtelijke hervorming.

Alhoewel ze de harten van veel Amerikanen heeft gestolen, krijgt ze ook veel kritiek uit de Conservatieve hoek te verwerken. Ze brengt onderwerpen in beeld die jarenlang niet aan het licht zijn gekomen. Met haar radicale standpunten bestaat er de kans dat de Democraten verder naar links verschuiven. Republikeinen vinden haar veel te radicaal en vergelijken haar standpunten met democratische socialistische standpunten. Haar ideeën worden vergeleken met het mislukte socialisme in Venezuela waar burgers honger lijden. Ook president Trump sprak zich duidelijk uit: ‘’Amerika zal nooit een socialistisch land worden!’’

Ocasio-Cortez wordt door de meeste nieuwszenders en websites echter in een positief daglicht gezet. Alhoewel ze voor veel verandering wil zorgen, bestaat er ook een kans dat AOC té positief wordt omschreven, waardoor ze bij anderen voor argwaan zorgt. Een jonge en radicale Democraat in het Congres kan zorgen voor vernieuwende ideeën, maar toch zullen alle kanten van deze groeiende afgevaardigde verteld moeten worden en niet slechts het beeld wat de media van AOC momenteel schetsen.  

Toch lijkt het erop dat Amerika steeds minder bang wordt voor het woord ‘socialisme’ anno 2019. Dat blijkt uit alles waar Ocasio-Cortez voor staat. Vanaf nu zal het steeds moeilijker worden om het meisje uit de Bronx te negeren in Washington.